دراسة: الفيروس التاجي لم يصل بعد لمرحة الوباء

أظهرت دراسة جديدة أن الفيروس التاجي(كورونا) الذي قتل 40 شخصا في الشرق الأوسط منذ ظهوره أواخر العام الماضي لم يصل بعد إلى احتمالا الوباء وانه ربما ينقرض. وفي الدراسة التي نُشرت في دورية لانست، حلل باحثون من معهد باستير ومقره باريس بيانات حول متلازمة الفيروس التاجي الشرق أوسطي (ميرز) ووجدوا أن احتمالات تحوله إلى وباء عالمي مثل فيروس سارز ضعيفة.

وظهر (ميرز)، الذي يسبب السعال والحمى والالتهاب الرئوي، في العام الماضي وانتقل من منطقة الخليج إلى فرنسا وألمانيا وايطاليا وتونس وبريطانيا، وتقدر منظمة الصحة العالمية أن 40 شخصا توفوا بسبب الفيروس من إجمالي 77 حالة إصابة أكدتها المختبرات.

وينتمي الفيروس التاجي لعائلة الفيروس سارز وظهر سارز في الصين في 2002 ثم انتشر حول العالم مما أودى بحياة 10 بالمئة مما أصيبوا به وعددهم ثمانية ألاف شخص. لكن ارنو فونتانيه الذي قاد الدراسة التي نشرت حول ميرز قال انه على الرغم من وجود اوجه تشابه اكلينيكية ووبائية وفيروسية عديدة بين الفيروسين إلا أنهما مختلفان بيولوجيا.  وأضاف أن أحد الاختلافات استخدامهما مستقبلات مختلفة لإصابة الخلايا في الجهاز التنفسي للإنسان وهو عامل أساسي في مدى سهولة انتقال الفيروس من شخص الى اخر.

ولتحديد ما إذا كان ميرز يمثل تهديدا مماثلا لسارز حلل فريق فونتانيه بيانات 55 حالة إصابة بميرز وقاموا بحساب ما يسمى بمتوسط عدد حالات الاصابة الثانوية التي تتسبب فيها حالة واحدة بين عدد من السكان ليست لديهم مناعة ضد المرض.

ووجد الفريق أنه حتى في أسوأ سيناريو لتحول المرض إلى وباء كان المعدل بالنسبة لميرز 69ر0 بالمئة مقابل 80ر0 بالمئة لسارز. وأوضح الباحثون في الدراسة أنه عندما يكون المعدل أعلى من 0ر1 بالمئة تصل الإصابة إلى احتمال الوباء وتراوح المعدل بالنسبة لسارز عندما أصبح وباء بين 2ر2 الى 7ر3 بالمئة. وقال فونتانيه في بيان “لم يتنشر ميرز بشكل سريع وعلى نطاق واسع مثل سارز”  وقال ايان جونز أستاذ علم الأحياء بجامعة ريدنج في بريطانيا أن نتائج الدراسة أكدت ما يحدث على الأرض فيما يبدو وهو أن “الفيروس التاجي الحالي ينتشر ببطء ودون المستوى اللازم ليصبح منتشرا على نطاق واسع” .

وقال بنيامين نيومان بقسم أبحاث علم الفيروسات بجامعة ريدنج أنه يبدو من الدراسة أن فيروس ميرز ينقرض ببطء، لكنه حذر من أن دراسات اخرى حول التكوين البيولوجي للفيروس تشير إلى أنه يتحور وقال أن هذا التحور يجعل من الصعب التنبؤ بمستقبل ميرز.